¿Determina la genética la personalidad en los perros?

PetClubCR – Perros de Costa Rica

Muchas veces, cuando una persona está buscando tener un nuevo perro, suele preguntarse cuestiones sobre si debería seleccionar una raza u otra. Evidentemente, la conducta de un can está muy relacionada con su educación, es decir, con el ambiente donde se haya criado.

No obstante, la genética también es un factor limitante, sobre todo en el caso de las razas puras. La personalidad en los perros está estrechamente relacionada con ella, concretamente, con los genes heredados de sus padres.

Este hecho es la consecuencia de haber seleccionado, por parte del ser humano, a los perros durante cientos de años. De las razas que actualmente conocemos, cada una fue creada, o seleccionada, para cumplir ciertos fines o deseos antrópicos.

Este es el caso de los perros pastores, los perros guardianes o las razas de canes destinadas a la cacería. Cada uno de estos grupos tiene una conformación diferente en su cerebro. Aunque todos sean perros y todos se comporten como tal, en cada uno de ellos existen áreas cerebrales más activas que otras.

Por ello, aunque muchos científicos no quieran llamarlo personalidad, en los distintos perros existen diferentes temperamentos, algo también llamado carácter.

Primeros pasos hacia la comprensión de la conducta canina

Una de las primeras investigaciones relacionadas con la personalidad en los perros fue el clásico experimento de aprendizaje que llevó a Pavlov a describir la ley del reflejo condicional. Este científico, además, clasificó la personalidad de los perros en cuatro tipos básicos, según cómo respondían al entrenamiento del reflejo condicionado.

Medio siglo más tarde, Scott y Fuller, investigadores del Instituto de Biología Canina, estudiaron las influencias genéticas que podían repercutir sobre el comportamiento del perro. Se dedicaron al estudio de cinco razas: cocker spaniels, fox terrier, basenjis, perros pastores de Shetland y beagles.

Las cinco razas fueron evaluadas por su capacidad de desenvolverse en tres tareas: entrenamiento forzado, entrenamiento de recompensa y resolución de problemas. Según actuaban los perros, se marcaba su personalidad.

Además de todo esto, Scott y Fuller fueron quienes descubrieron, desarrollaron y explicaron los períodos críticos de socialización en perros.

Dentro de una corriente similar, Pfaffenberger evaluó la personalidad en perros a través de ‘pruebas para cachorros’ y determinó si servirían o no como perros guías. Muchas de estas pruebas siguen siendo válidas hoy en día.

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Cachorro de rottweiler

Personalidad en los perros según su raza

Uno de los mayores estudios sobre la personalidad en perros fue diseñado por Hart y Miller en los años ochenta. Estos investigadores realizaron una encuesta a 48 veterinarios y a 48 jueces de obediencia canina en relación a 13 rasgos de la personalidad de los perros de 56 razas diferentes. Estas 13 características fueron:

  • Excitabilidad
  • Actividad general
  • Agresividad hacia los niños
  • Ladrido excesivo
  • Demanda de afecto
  • Defensa territorial
  • Actitud de perro guardián
  • Agresión hacia otro perros
  • Dominio sobre el dueño
  • Aptitud para el entrenamiento de obediencia
  • Protección del hogar
  • Destructividad
  • Alegría

De todas las razas que entraron a estudio, te mostramos tres a modo de ejemplo: el beagle, el golden retriever y el pastor alemán.

Según la investigación, los beagles son perros con muchísima actividad general, muy excitables, con poco posibilidades de agredir a un niño, muy ladradores, poco afectuosos y territoriales, bastante recelosos de su tutor, destructivos y no aconsejables para trabajo de obediencia.

Por otro lado, los pastores alemanes son perros más estables, poco excitables, con una probabilidad media de atacar a los niños, menos ladradores que los beagles y poco afectuosos.

Esta raza defiende activamente lo que consideran su territorio y la protección del hogar. Tiene más posibilidades de atacar a otros perros pero es muy bueno con respecto al trabajo de obediencia. Asimismo, es un tipo de perro muy alegre y destructivo.

Por último, el golden retriever es considerada una raza nada excitable y medianamente activa. Su probabilidad de atacar a un niño es casi nula y tampoco ladran excesivamente. Demandan mucho afecto y no tienen ningún interés por el territorio. No son agresivos con otros perros ni con sus dueños. Son fácilmente adiestrables en obediencia y pocas veces muestran destructividad.

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Durante la investigación, también descubrieron que existen grandes diferencia entre machos y hembras con respecto al comportamiento. En general, las hembras eran más fácilmente entrenables y los machos más agresivos.

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